Guía completa sobre los tipos de soldadura

tipos de soldadura que existen

En este artículo hablamos sobre los tipos de soldadura. La soldadura es la técnica industrial por excelencia para unir piezas metálicas. Existen varios procesos y métodos de soldadura que se adaptan a diferentes materiales y aplicaciones.

Es un proceso esencial para muchas actividades industriales, como la carpintería mecánica, la metalurgia o la ingeniería naval, por citar algunas importantes. Por eso, conocer los diversos procesos de soldadura es fundamental para elegir la técnica más adecuada para cada proyecto y garantizar uniones resistentes y duraderas.

En esta guía conocerás los principales tipos de soldadura y sus particularidades.

¿Qué es la soldadura?

La soldadura es un proceso de unión de materiales, generalmente metales, en el que se produce la coalescencia (fusión) de dos superficies por la acción del calor y el aporte de un material. Por lo tanto, cada tipo de soldadura se diferencia por el método de aporte de calor y el material de aporte utilizado.

A lo largo de la historia, la soldadura ha permitido importantes avances tecnológicos al posibilitar la construcción de estructuras cada vez más complejas y resistentes. En la actualidad es fundamental en el sector de la automoción, la aeronáutica, la construcción naval o la industria pesada.

Qué tipo de soldadura elegir

La elección del tipo de soldadura depende principalmente de los siguientes factores:

  • Tipo de material a unir
  • Espesor y tamaño de las piezas metálicas
  • Posición de las piezas
  • Equipo disponible
  • Presupuesto
  • Requisitos de resistencia y acabado

A continuación, vamos a ver los siete tipos de soldadura que podemos elegir y en qué casos se utiliza cada uno de ellos.

tipos de soldaduras

Soldadura por arco eléctrico

En estos tipos de soldadura, el calor necesario para fundir el metal se genera a través de un arco eléctrico que se establece entre un electrodo y las piezas que se van a unir.

Existen varios métodos que utilizan esta característica. Entre ellos, se encuentran la soldadura TIG y la MIG/MAG.

Soldadura TIG

Es un proceso de soldadura por arco que utiliza un electrodo de tungsteno no consumible para producir la unión. El área de soldadura y el electrodo se protegen del oxígeno y otros contaminantes atmosféricos por un gas inerte, típicamente argón o una mezcla de argón y helio.

La soldadura TIG (Tungsten Inert Gas) permite unir la mayoría de metales, especialmente aceros inoxidables, aluminio, magnesio y aleaciones de cobre.

Se requiere una mayor habilidad del soldador para llevarla a cabo, pero el proceso es muy versátil.

Soldadura MIG/MAG

Estos procesos utilizan un electrodo consumible alimentado continuamente y un gas de protección para proteger el baño de fusión de la contaminación atmosférica.

  • Soldadura MIG: se utiliza un gas inerte, típicamente argón o una mezcla de argón y helio, para proteger la soldadura de la contaminación. Este método es comúnmente utilizado con metales no ferrosos como el aluminio y sus aleaciones.
  • Soldadura MAG: es similar al MIG, pero utiliza un gas activo (o una mezcla de gases), como el dióxido de carbono (CO2) o una mezcla de CO2 y argón, para proteger la soldadura. Se usa principalmente para soldar aceros, como aceros al carbono y de baja aleación.

Soldadura por gas

tipo de soldadura gas

La soldadura oxiacetilénica o soldadura autógena, utiliza la combustión de gases para generar el calor necesario para fundir y unir metales.

Los gases más utilizados en este proceso son una mezcla de oxígeno y acetileno, que al encenderse produce una llama con temperaturas suficientemente altas para fundir la mayoría de los metales comunes.

La soldadura por gas fue uno de los primeros procesos de soldadura utilizados industrialmente y, aunque ha sido superada en la mayoría de usos por métodos más modernos como MIG, MAG y TIG, todavía se utiliza debido a su portabilidad y capacidad para soldar sin necesidad de electricidad. También se usa para cortar metales (oxicorte).

Soldadura por puntos

En la soldadura por puntos, el calor es producido por una corriente eléctrica que se hace pasar a través de las dos piezas superpuestas, fundiendo una pequeña zona.

Se unen las dos piezas aplicando presión y pasando corriente eléctrica a través de los puntos de contacto de las piezas de trabajo. La resistencia eléctrica de los materiales y la intensidad de la corriente genera calor, que funde los metales en los puntos de contacto, formando una soldadura una vez se enfrían y solidifican.

Soldadura por resistencia

La soldadura por resistencia es un grupo de procesos, entre los que se incluye la soldadura por puntos, que producen la coalescencia del metal por la generación de calor, con o sin la aplicación de presión.

El calor se produce debido a la resistencia eléctrica al flujo de una corriente a través de los materiales a unir. Es suficiente para derretir el metal, y con la presión aplicada, los diferentes elementos se funden y se unen al enfriarse y solidificarse.

Soldadura subacuática

La soldadura submarina o subacuática se realiza bajo el agua, frecuentemente en ambiente marino. Se utilizan procedimientos especiales que permiten proteger el baño de fusión en este medio.

Factores a considerar para elegir el tipo de soldadura

A la hora de seleccionar el proceso de soldadura, se deben tener en cuenta diversos factores como:

  1. Tipo de material: por ejemplo, la soldadura TIG es excelente para materiales como el acero inoxidable y el aluminio, mientras que la soldadura MIG puede ser más adecuada para aceros al carbono.
  2. El espesor de las piezas a soldar: la soldadura por puntos es ideal para láminas finas, mientras que para materiales más gruesos es más apropiada la MIG o la soldadura por arco sumergido.
  3. Posición: algunos procesos son más flexibles que otros en cuanto a la posición de soldadura (horizontal, vertical, sobrecabeza). La soldadura MIG y TIG suelen ser más versátiles en este sentido.
  4. Calidad: la resistencia, ductilidad y apariencia del cordón de soldadura pueden ser relevantes según la aplicación. La soldadura TIG, por ejemplo, se caracteriza por producir soldaduras de alta calidad con excelente apariencia.
  5. Control: algunas soldaduras exigen un mayor control sobre el proceso. La soldadura TIG es más lenta pero ofrece un control preciso sobre la entrada de calor y el metal de aporte.
  6. Velocidad: para operaciones de alto volumen productivo, como en la fabricación de automóviles, la soldadura MIG o por resistencia suelen ser las más rápidas y fáciles de automatizar.
  7. Accesibilidad: la capacidad de acceder a la junta a soldar puede limitar la elección del proceso y del equipamiento.
  8. Costo del equipamiento: el costo de la maquinaria, los consumibles y la operación en sí puede ser un factor importante. Por ejemplo, la soldadura por arco con electrodo revestido utiliza un equipamiento económico, pero los consumibles y mano de obra salen más caros que otros tipos.
  9. Habilidad del soldador: algunos métodos, como la TIG, requieren un alto nivel de destreza y la disponibilidad de soldadores capacitados puede ser limitada.
  10. Mantenimiento: la facilidad con la que una soldadura puede ser reparada puede ser importante en estructuras críticas o de alto valor.

tipos de soldadura

Preguntas frecuentes sobre los tipos de soldadura

  • ¿Qué tipo de soldadura es la más común?

La soldadura MIG/MAG es la más común y más utilizada en la industria por su versatilidad, facilidad de uso y alto nivel de productividad.

  • ¿Cuál es la soldadura más difícil?

La soldadura TIG se considera la más difícil de dominar, ya que requiere de una buena coordinación manual, buen control del arco y el uso de parámetros altamente precisos. Exige una mayor experiencia del soldador.

  • ¿Qué tipo de soldadura es la más fácil? 

La soldadura MIG/MAG y por puntos son de las más fáciles de aprender para soldadores principiantes. Requiere de menos técnica que procesos como la soldadura TIG.

  • ¿Qué tipo de soldadura es la más fuerte?

La soldadura TIG puede producir uniones muy resistentes y de mayor calidad cuando se realiza correctamente. Otras soldaduras fuertes son la MIG/MAG, por arco con electrodo revestido y por puntos.

  • ¿Qué tipo de soldadura se utiliza para estructuras metálicas? 

Para la construcción de estructuras metálicas como puentes, torres o edificios, los tipos de soldadura más comúnmente utilizados son:

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